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科学家发现精子关键基因,或能解开男性不育症

据不完全统计,全球约有15%至20%的不孕不育夫妇,其中近50%是男性因素导致。环境污染、生活压力、遗传病等因素是造成男性不育的重要原因,但目前有一半以上不育男性无法明确其病因。

辛辛那提儿童医院的生殖科学专家发现,基因Cdc42是支持细胞(Sertoli cells)正常排列和功能所必需的。

辛辛那提儿童医院的科学家们似乎已经翻开了男性不育症这个未被充分探索难题中的秘密。

在2021年10月26日发表在《细胞报告》上的研究结果中,由共同第一作者Anna Heinrich, BS, Bidur Bhandary, PhD和资深作者Tony De Falco, PhD领导的团队对当某个基因未能在正确时间发挥作用时精子生产如何出错进行了新的说明。

这项研究的重点是支持细胞的功能,这些细胞沿着睾丸中精管的狭长管道的内壁排列,精子在其中产生。支持细胞有时被称为“哺育细胞”,它们为发育中的精子细胞提供营养物质。

在小鼠模型的实验中,研究小组发现,当基因Cdc42缺失或不起作用时,就会破坏支持细胞的性能,降低睾丸产生持续供应精子的能力。

科学家们还了解到,这种精子生产的中断发生在成年人的成熟睾丸中,幼儿睾丸中没有出现这种现象。

科学家说,直接尝试改变Cdc42基因不是一种选择,至少在短期内不会。这是因为Cdc42基因在整个身体内发挥着许多作用。因此很难在不影响其他器官、细胞类型或细胞过程的情况下专门针对睾丸中的这个作用进行改变。

此外,即使一种治疗方法可以只用于支持细胞,其产生的任何基因变异都会带来很大的风险,包括潜在的未知副作用,还会被带到后代。由于这些原因,必须为规范、测试和验证基因编辑技术在人类患者中的使用设定一个高标准。

De Falco的团队计划进行进一步的研究,探索与男性生育有关的其他类型细胞的细胞极性故障。

该研究论文题为"Cdc42 activity in Sertoli cells is essential for maintenance of spermatogenesis",已发表在《细胞报告》期刊上。

参考资料:https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S2211124721013553

本文来源于前瞻网

发表日期:2021-12-17
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